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Armonías de Venezuela
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historia

  • Noviembre 1989

    Nuestros Inicios

    A las 4 pm del 7 de noviembre de 1989 Néstor Camacaro, cuatro; Fernando Galindez, mandolina y bandola llanera; Juan Márquez, contrabajo y Eduardo Prato, mandolina; ofrecimos un Recital de Música Venezolana en la Sala de Conferencias de la Oficina de Negocios Agrícolas de la Embajada de los Estados Unidos de Norte América durante el cual interpretamos nueve piezas de autores venezolanos, dos del folklore y una de Fernando. ¡UN ÉXITO! Esa fue la primera presentación de nuestro grupo que para aquél momento y por unos meses, llamamos “Armonías en 5ta”.

    Todo había comenzado hacía mes y pico cuando después de una fiesta estilo criollo venezolano, en la cual participamos tocando música de diferentes estilos con otros amigos, Fernando, Néstor y yo acordamos reunirnos la siguiente semana en casa de los padres de Fernando para hacer música un rato, durante una parrillada que ofrecían ellos a un grupo de sus amigos.

    Allí, convidados por Néstor, se presentó una pareja de la cual el señor dijo: “Buenas. Yo soy Eduardo Prato, ella es mi esposa Cecilita y esta es mi mandolina...” Al rato tocamos valses, joropos y merengues venezolanos, de memoria, con buen resultado, y muy emocionados por lo hecho, acordamos reunirnos el sábado siguiente para ensayar y montar piezas suficientes para nuestro disfrute y como para poder dar conciertos.

  • 1990

    Bienvenido Rafael

    Néstor Camacaro se retiró en abril de 1990. Fue sustituido por Andrés Quintero, guitarrista y cuatrista quien permaneció con nosotros por alrededor de un año. En abril de 1991 se nos unió Rafael Casanova, solista del cuatro, quién adaptándose a nuestra disciplina de grupo nos ayudó a mejorar y a ampliar nuestra dotación instrumental, pues además toca guitarra, arpa criolla y otros instrumentos. De esta forma Armonías de Venezuela quedó integrada por Casanova, Galíndez, Márquez y Prato y comenzamos a trabajar y grabar nuestra música.

  • 1991

    Primer CD

    En noviembre de 1991 iniciando nuestra actividad de productores independientes, sacamos a la luz pública nuestro primer CD titulado ARMONÍAS DE VENEZUELA, producción integrada por 14 piezas, 11 de diferentes reconocidos autores venezolanos, dos de la autoría de Fernando y una de Rafael. De este CD se han vendido más de 20.000 ejemplares.

  • 1992

    Sendos Conciertos

    En abril 11 y 12 de 1992 fuimos invitados a dar sendos conciertos en el Activity Building de “Radio Transmundial” en Bonaire (NA), organizado por el embajador venezolano en esa isla, Sr. Vasco Altuve, para el Instituto Venezolano para al Cultura y la Cooperación de Bonaire. Patrocinado por varias empresas de la isla ¡Otro éxito! Y una muy sabrosa vacacioncita.


  • 1993

    El Quinteto

    A finales de 1993 Fernando se retiró y quedamos Eduardo, Rafael y yo integrando un trío por cerca de un año. En abril de 1994 Eduardo, quien trabajaba en INTEVEP, nos informó que en esa empresa habría un evento llamado “Semana de la Creatividad” y propuso invitar a dos de sus compañeros de trabajo que tocaban bandola llanera uno y maracas el otro, para que se aprendieran unas piezas de nuestro CD. La idea era que ellos (por separado), se aprendieran unas piezas practicándolas oyendo el CD, y posteriormente repasarlas todos juntos minutos antes del evento y presentarlas inmediatamente al público.

    El día y hora señalados no aparecía Rafael quien por su labor de médico debió retrasarse. Como es de imaginarse no pudimos practicar nada. Cuando ya estábamos en el escenario tratando de ganar tiempo acompañado unas piezas cantadas por una empleada de INTEVEP y prima de Eduardo, Carmen Morataya, (aplausos) y justo mientras completábamos las piezas cantadas antes de tener que suspender el resto del concierto llegó Rafael, todavía en ropa de quirófano. Lo vimos pasar hacia el camerino. Se cambió. Entró a escena. Tocamos. ¡Sonó muy bien! Al concluir fue cuando Eduardo pudo presentar a Rafael con Edgar Rivera, bandolista y Félix Rojas, maraquero y percusionista. ¡Increíble pero cierto! De allí en adelante nos convertimos en quinteto.

  • 1995

    Varias Colaboraciones

    También, en 1995, colaboramos como grupo de base en la producción del CD CUERDAS TACHIRENSES, en celebración del 80° aniversario del Liceo Simón Bolívar de San Cristóbal (Edo. Táchira) patrocinado por la Fundación Liceo Simón Bolívar de San Cristóbal, representada por la Arq. Lourdes Colmenaresy el Ing. Carlos Alvarez. Participaron en los arreglos musicales E. Prato, Miguel Angel Bosch, Gilberto Medina y Carlos Oviedo. Músicos invitados: Mandolina: Carlos Cordero y flauta: Harold Vargas. Guitarra: M.A. Bosh. Mandolina: Fernando Galíndez. Maracas: Jaqueline Rago. Tiple Gilberto Medina y cantaron María Cristina Maldonado, Alma Luz Leal y el trío integrado por M.A. Bosch, Laura Beatríz de Medina y G. Medina.Asimismo participamos en un hermoso CD titulado CANCIONES VENEZOLANAS DE SIEMPRE, vocalizado por Norka Baíz, Mariela Castillo y Larry Villalobos, producido por nuestro Eduardo Prato también con músicos invitados como Carmen Borrero en el cuatro y Harold Vargas en la flauta y algunos arreglos del gran contrabajista Carlos Oviedo (lamentablemente fallecido).

  • 1996

    Segundo CD

    En 1996 Edgar debió viajar a EEUU por asignación de trabajo y durante ese tiempo fue sustituido por el mandolinista, bandolista y compositor Omar García.

    Desde 1992 habíamos comenzado nuevas grabaciones que culminamos a mediados de 1996 cuando publicamos, nuestro segundo CD titulado MÚSICA VENEZOLANA Y DE OTROS LARES en el cual además de piezas tradicionales venezolanas y cuatro de otros países, incluimos cinco compuestas por Prato, tres por Casanova quien incluyó una batucada brasilera interpretada por el en su cuatro solista mediante una técnica adaptada por él a partir de la guitarra, llamada “efectos acústico-tímbricos”. Cabe destacar que entre las piezas de “otros lares” tuvimos la osadía de incluir el intermezzo de la zarzuela “La Leyenda del Beso” de los españoles Sotoullo y Vert, tema compuesto para orquesta de ese género que redujimos a nuestra dotación instrumental. Por cierto que en dos piezas de este CD, colaboró nuestra amiga Jaqueline Rago profesora de música venezolana en San Francisco, EEUU. Tocó la mandolina en una y el cuatro en otra

  • 1999

    Tercer CD

    A finales de 1999 ya reintegrado Edgar, produjimos nuestro tercer compacto titulado ¡VIVA! en el cual incluimos lo que para ese momento era una novedad: al material sonoro del CD le agregamos archivos con información fotográfica de los instrumentos, sus denominaciones y afinaciones; esto narrado por nuestro amigo Maurice Reyna (hijo del famoso cuatrista solista venezolano Freddy Reyna). También incluimos información etnográfica sobre cada una de las piezas, redactadas por el etnomusicólogo Carlos García Garbó. Todo en formato digital accesible a través de computadoras. Además se le agregó un “link” para conectarse desde el CD, vía Internet, a nuestra página “web” Armonías de Venezuela (actualmente en reconstrucción).

    Durante esos años, a solicitud de empresarios y directivos interesados en difundir nuestra música, produjimos CD ́s para diferentes organismos y empresas tales como: Fondo de Crédito Agropecuario, Tecnoconsult, Banco Industrial de Venezuela, Transca, Infrisa, La Tienda del Granito, DIT Harris, Plumrose, Molina Viajes, Ecosen (Dos oportunidades. Dos CD diferentes), Expigua (Explotación de Piedras de Guayana).

  • 2000

    Gira en Europa

    En marzo de 2000 fuimos invitados a formar parte de los artistas que se presentarían en representación de Venezuela en el pabellón venezolano durante la Feria “Hannover 2000” (en Alemania). Con apoyo económico del Dr. Pablo Pulido Mushe; también de la Fundación San Vicente de Paúl, y un trato especial de la aerolínea Continental Airlines y su gerente para Latinoamérica Sra. Marisela Guedes, pudimos estar allí desde el 28 de agosto hasta el 11 de octubre presentando 14 conciertos. Los directivos del pabellón venezolano habían programado 7 pero, dado el éxito obtenido en el cuarto concierto ante unas 4.500 almas (comenzamos a las 9:00 pm y nos dejaron concluir a las 12:00 m), a solicitud de los directivos de la Feria, hicimos siete presentaciones más.

    Al transcurrir esas dos semanas partimos hacia Bélgica, donde nos había invitado el embajador de Venezuela ante la Comunidad Europea Sr. Luis Xavier Grisanti. Bajo su tutela ofrecimos dos exitosos conciertos, uno en el Ayuntamiento de Bruselas y otro en el Museo de Instrumentos Antiguos de Amberes. Luego, fuimos a Paris invitados por el embajador de Venezuela en Francia, Sr. Hiram Gaviria, quien organizó un recital que ofrecimos en la sede de la UNESCO. Las atenciones de ambos embajadores para con nosotros fueron excepcionales.

  • 2003 - 2005

    Cuarto CD

    A principios del año 2005 Eduardo fue a Inglaterra por razones de trabajo. Durante su ausencia de alrededor de un año fue sustituido por dos mandolinistas: primero José Gregorio Liendo y luego Fernando Espinal. Liendo nos fue recomendado por nuestro amigo el luthier Ramón Blanco y Fernando llegó a nosotros por intermedio de nuestra amiga y bellísima voz Norka Baíz, quien cantaba con la Estudiantina Universitaria de la UCV y con la Orquesta Típica Nacional (OTN). La llamé para preguntarle si sabía de un mandolinista bueno. Ella se lo comentó al gran cuatrista de la OTN, ganador de uno de los concursos “La Siembra del Cuatro”: Eduardo Ramírez quien conoció a Fernando en Puerto Rico y nos lo refirió.

    A pesar del poco tiempo que estuvieron con nosotros aún así tuvimos la suerte de que Liendo y Fernando participaran en un concierto producido por el sexteto coral HEXACORDE a quienes acompañamos a su pedido, también en un concierto en la Biblioteca Arturo Úslar Pietri en el Centro de Estudios Latinoamericanos Rómulo Gallegos (CELARG) en Caracas, invitados por nuestro amigo y mejor músico Edwin Arellano.

    Dejamos de contar con Liendo y posteriormente con participación de Fernando, nos presentamos en el programa de televisión “Ellos son famosos”, conducido por el Sr. Adelso Sandoval en el canal La Tele. Posteriormente se retiró Fernando y Eduardo Prato se reintegró al grupo.

    En cuanto a la televisión participamos en programas de RCTV: Clásicos Dominicales. VTV: Al mediodía Simón Díaz, María Teresa y sus Amigos. La Tele: Ellos son Famosos, etc.

    Entre noviembre de 2003 y junio de 2005 grabamos nuestro CD TIENES TODA LA RAZÓN integrado por once piezas inéditas propias, cuatro de Prato, cinco de Casanova y una mía. Aquí participó Liendo con su mandolina en cuatro piezas. Este CD tiene como características especiales que se le incluyó un tríptico con explicaciones sobre cada pieza y la carátula es la reproducción de un cuadro al óleo sobre tela, medidas 1,00 x 0,50 m, titulado “Alegoría de un grupo musical”, pintado por el Sr. José Liendo Nieves, padre de José Gregorio, en el cual representa a nuestro quinteto.

  • 2014

    Cumplimos 25 Años

    Finalizando el año 2014 se cumplieron 25 años de todo lo anterior. Ahora bien, como siempre sucede, con el transcurso del tiempo algunos integrantes cambiaron y así también la denominación del grupo que pasó a ser la actual “Armonías de Venezuela”.

  • 2018

    Presente y Futuro

    Armonías de Venezuela ha continuado con sus actuaciones y especialmente, componiendo y arreglando hemos un grupo de composiciones propias. Estos trabajos se han grabado durante los últimos años (iniciamos en febrero de 2013 y culminamos la labor de grabación en febrero de 2015). Éstas forman parte del producto que presentamos a ustedes, con motivo de nuestro 25o aniversario.

  • Armonías
    de
    Venezuela 

INTEGRANTES

Rafael Casanova

Caraqueño. Estudió cuatro con Freddy Reyna, arpa con Inocente Bello y perfeccionamiento de guitarra con Rómulo Lazarde. Solista de cuatro en innumerables conciertos en Venezuela así como en Brasil, EEUU y Paraguay. Médico especializado en Cirugía Plástica y se dedica al ejercicio de su profesión. Como compositor ha creado una importante cantidad de temas dedicados a músicos venezolanos, a su familia y otros de diferentes géneros tradicionales venezolanos.

Juan Márquez van Stenis

Nació en Caracas. Estudió música y piano con su tía Aída van Stenis. Cuatro y contrabajo en forma autodidacta. Fue miembro fundador del Conjunto Ingeniería de la UCV y del septeto de jazz de Ingeniería. Administrador Comercial en ejercicio y dirige su propia firma de consultoría, servicios contables y asesoría en materia tributaria. Se reintegró a la composición cuando grabamos nuestro CD “Tienes Toda la Razón”.

Eduardo Prato Moros

Nació en San Cristobal. (Edo. Táchira) Estudió violín con Alberto Flamini, mandolina con Teofilo León y guitarra con Manuel Enrique Pérez Díaz. Perteneció a la Estudiantina Universitaria de la UCV. Era miembro de la Schola Cantorum cuando esta Coral ganó el primer premio del Concurso de Canto Coral “Guido D´Arezzo” en Italia. Ingeniero Químico en ejercicio. Compositor. En nuestros CD’s se incluyen temas suyos de una calidad y belleza admirables.

Edgar Rivera Benchimol

Caraqueño. Practica la música a raíz de la decisión de su hija Claudia, de estudiar música y violoncelo. Se inició en la bandola llanera en la Escuela de Música José Lorenzo Llamozas y luego a la bandola central y la mandolina en la Fundación Bigott. Es Ingeniero Mecánico. Últimamente se ha dedicado a estudiar el saxofón y lo suena bastante bien.

Félix Rojas Machado

Nació en Caracas en la Parroquia de La Pastora. Practicó la música venezolana desde joven en esa tradicionalísima Parroquia, en conjuntos integrados por familiares y amigos. Cuenta con amplios conocimientos sobre música venezolana, autores, compositores y épocas y una memoria envidiable. Es Ingeniero Químico. Recientemente se le prendió el bombillo de la composición musical. En nuestro CD “Armonías de Venezuela 25 años” se incluyen tres de sus composiciones.

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